El icono del rock peruano, el maestro de maestros Gerardo Manuel, destacado músico y conductor de “Disco Club”

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Si habia alguien que sabia más de rock en el Perú y que impulsó a muchos artistas, ese era Manuel Gerardo; A sus 73 años, Gerardo Manuel se encontraba alejado de la música, tras sufrir un revés en su salud.

El querido Gerardo Manuel, fundador de numerosas bandas de rock y conductor del mítico programa Disco Club partió a la eternidad.
A sus 73 años, Gerardo Manuel se encontraba alejado de la música, tras sufrir un revés en su salud lo cual lo mantuvo delicado.
Su última aparición pública fue al acudir a un concierto en homenaje a The Beatles que se realizó en el teatro Peruano Japonés, junto a su hijo.

Gerardo Manuel fue parte de agrupaciones como Pax, Los Shains, El Humo, Los Doltons, entre otros.
Hizo famosa su frase, que siempre repetía, “El rock es cultura” con la que caminó incansable en el sendero de la música para difundir este género en la escena musical.

Pesar
 El Ministerio de Cultura lamentó el fallecimiento de Gerardo Manuel, gran impulsor del rock peruano, fundador de importantes bandas peruanas de rock y conductor del mítico programa Disco Club.
A través de sus redes sociales, el portafolio del Mincul hizo públicas sus condolencias a los familiares y seguidores de la figura del rock peruano.
“Gracias por tu recordada frase “el Rock es cultura”. Nuestras condolencias a su familia”, señalaron, a través de un tuit en su cuenta oficial en Twitter.

Gerardo Manuel Rojas Rodó (Lima18 de agosto de 1946.4 de julio de 2020) fue un músico de rockcompositor y disc-jockeyperuano, integrante de muchas bandas fundadoras del rock peruano como Los DoltonsLos Shain’sThe (St. Thomas) Pepper Smelter y Gerardo Manuel y El Humo. Además fue conductor de Disco Club, uno de los primeros programas dedicados a la difusión de videoclips y del rock en el Perú.

Primeros años

Nació el 18 de agosto de 1946 en Breña. Su madre era cantante y su padre marino. Empezó de niño a coleccionar discos de música clásica. Para fines de los años 1950 su padre había sido promovido a Ica a donde viajó junto a su familia. Estudió en la Gran Unidad Escolar San Luis Gónzaga y tocaba el saxofón alto.

Carrera musical

En Ica condujo el programa de radio Surf Beat 63. Formó con unos amigos un grupo al cual bautizo Los Dolton’s —debido al sello de The Ventures— donde tocaba el saxofón y la batería. El grupo interpretaba temas de twist y se presentaba en emisoras de esas ciudad como Radio Independencia, Radio Constelación y Radio Carolina.

En 1964 regresó a Lima e ingresó a la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, sin embargo no se alejó de la música y se presentaba en el El show de Sergio que se realizaba en el auditorio del Cine Imperio, local emblemático ubicado en la cuadra 2 de la Avenida Tacna. Allí se presentaron Paul AnkaChubby Checker y Bill Haley en sus visitas a Lima. En ese mismo cine durante una matinal conoció a Tito Andía, Javier Román, Walter Bolarte y Fernando Bolarte con quienes fundaría Los Doltons. Llegaron a grabar el tema «El rey de los tablistas» con la composición de Gerardo Manuel dedicada a Felipe Pomar, campeón de tabla. Sin embargo el estilo de los integrantes era melódico a diferencia de él que era más roquero.

A fines de 1965 es invitado como solista al programa La escalera al triunfo donde cantó los temas «La vi parada ahí» y «La amo», luego Enrique Ego-Aguirre —representante y padre de Pico— le invitó a unirse al grupo Los Shain’s y el aceptó, dejando Los Doltons. Con Los Shain’s estuvo de 1965 hasta 1968 grabó cuatro discos de estudio, participó en la película mexicana Las sicodélicas. Una anécdota muy recordada de Gerardo Manuel fue cuando en 1966 durante una matinal con Los Shain’s en el Cine San Felipe tocaron el tema «El monstruo» mientras cantaba el intro un sujeto increpo a su madre y como lo recuerdan un jovencísimo y enérgico Gerardo Manuel salto del escenario a golpear al malcriado.

Luego de la separación de Los Shain’s a fines de 1968, formó el grupo The (St. Thomas) Pepper Smelter que tuvo actividad durante 1969 y luego Gerardo Manuel y El Humo entre los años 1970 y 1973. En 1974 grabó dos discos de 45 rpm. con Pax para el sello El Virrey.

En junio de 1978 a través del canal del estado (Canal 7 en Lima) TV Perú lanzó el primer programa dedicado a la difusión de vídeos musicales llamado Disco Club. Salía una vez por semana pero para el mes de noviembre de ese mismo año, debido a la gran audiencia conseguida, empezó a transmitir diariamente

Logró el pico de audiencia más alto en la historia de la televisión peruana el 8 de diciembre de 1980 con 43.5 puntos de índice de audiencia, cuando homenajeó al ex-Beatle John Lennon por su trágica muerte. Disco Club se catapultó hasta el firmamento en corto tiempo debido al gran éxito que tuvieron sus dos programas antecesores Hola patas —que emitía filmclips— y FM 7 —semanario musical—. En Disco Club que se transmitía a diario hubo difusión de vídeos musicales desde rock hasta música fusión y folclore. Fue el primer programa de videoclips a nivel mundial ya que se inició tres años antes que apareciera la cadena internacional MTV. Transmitió hasta 1985. En la década de los 1990 reapareció pero solo en televisión por cable, ya no en señal abierta.

Durante el 2004, y para celebrar sus 40 años de vida artística, organizó un concierto con los miembros originales de Los Shain’s por primera vez en 35 años. En el 2005 ingreso como locutor a la conocida emisora Z Rock & Pop.

En el 2007 relanzó Disco Club, pero bajo el formato de un blog personal, el cual es publicado por diario El Comercio.

En el año 2010 sufrió un derrame cerebral que casi le cuesta la vida, sin embargo logró recuperarse, se le diagnosticó Parkinson de contractura. Ese mismo año, recuperado su estado de salud emite diariamente el programa Disco Club a través de Radio Nacional del Perú.

En marzo del 2011 lanzó oficialmente Disco Club Radio por internet. Los seguidores del roquero identificaron rápidamente a Disco Club Radio como «La Resistencia» en clara alusión a una cerrada defensa de la buena música que este género propone y su lucha con la enfermedad que lo aqueja. El 25 de julio del mismo año el Ministerio de Cultura del Perú lo distinguió como «Personalidad Meritoria de la Cultura Peruana».

En el 2012, tras haber escuchado muchos rumores sobre su muerte, hizo una aparición en el último concierto de Un día en la vida, banda tributo a The Beatles, junto a su hijo Álex Émerson Rojas Carpio.

Durante el 2014 se ha dedicado exclusivamente a la dirección y programación de Disco Club Radio, además de la dirección del blog que lleva el mismo nombre de su radio.

Fallecimiento

El 4 de julio de 2020, cerca de las 2 de la tarde, mediante una publicación en Facebook se dio a conocer su deceso a causa de la enfermedad de Párkinson que padecía hace más de diez años.3

Discografía

Los Shain’s

  • El ritmo de los Shain’s (1965)
  • Segundo volumen (1967)
  • Docena tres (1968)
  • Instrumental’s (1968)

The (St. Thomas) Pepper Smelter:

  • Soul & Pepper (1969)

Gerardo Manuel y el Humo:

  • Apocallypsis (1970)
  • Machu Picchu 2000 (1971)
  • ¿Quién es el mayor? (1973)


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